Category: Mineral Rights

Supplement #8 of A White Paper: COMMENTS REGARDING THE FINAL REPORT OF THE HB724 UNCLAIMED MINERALS PROCEEDS COMMISSION TO TEXAS STATE OFFICIALS

PART 9 of A WHITE PAPER GUIDE TO HB724 This is a great and must read online or download [button icon=”” size=”medium” backgroundcolor=”#337ebf” color=”#ffffff” target=”_blank” link=”https://thevoiceofchange.securehost.work/product/white-paper-supplement-8/”]Download[/button] SUPPLEMENT # 8 hashtag #whitepaperhb724  TOPIC: COMMENTS REGARDING THE FINAL REPORT OF THE HB724 UNCLAIMED MINERALS PROCEEDS COMMISSION TO TEXAS STATE OFFICIALS BY MR. GEORGE FARIAS [button icon=”” size=”medium” backgroundcolor=”#337ebf” […]

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The Claims Process and Current Barriers , Supplement #6 White Papers

PART 7 of A WHITE PAPER GUIDE TO HB724 SUPPLEMENT #6  hashtag #whitepaperhb724 DATED JULY 21, 2014   UNCLAIMED MINERAL PROCEEDS COMMISSION IN ITS HISTORICAL MISSION March 21, 2014/April 25, 2014 BY MR. GEORGE FARIAS TOPIC:  PROPOSED DRAFT OF THE UNCLAIMED MINERAL PROCEEDS  COMMISSION PRESENTED AND REVIEWED AT THEIR COMMITTEE MEETING OF SEPTEMBER 12, 2014.  The Claims Process and Current Barriers   The draft report of the HB724 Commission is welcome for the public to review its contents and provide feedback for an improved final product, and commendable as this is a very important step in the process. I have several concerns, comments, and recommendations after an initial personal review and the review by the commission of its major sections during the September 12th meeting.   The draft report is lengthy and cumbersome. Sixty pages, even for a final report, is excessive. I doubt if any legislators, with their busy schedules, will take the time to read it in its entirety. Perhaps a summary report of 3-5 pages with conclusions  and separate exhibits would be preferable. For example, Conclusion Number One would refer to HB724 Mandate #1, see Exhibit A for details, Conclusion Number Two, HB724 Mandate # 2, See Exhibit B, and, so on. What readers will seek is the bottom line of the report addressing HB724. Everything else is superfluous.   The report should steer away from irrelevant content and especially continuing personal criticisms bordering on slander. The continued misinformation about attorney Eileen McKenzie Fowler and her program is deplorable and unprofessional and serves only to harm her, her clients, and the esteem of commission members. One criticism concerns her fees and the patently false notions that she has amassed millions and abused her clients. The facts will show exactly the opposite.   Initially, ten years ago, Mrs. Fowler, was charging $ 100-$200 per person to obtain a declaratory judgment. When I joined her program in 2006 the fee was $ 250.00. Today I believe it is $ 375.00.  I paid $ 250.00 for my first declaratory judgment.  If I never collect a single mineral royalty the judgment itself is of immense value to me and my descendants and worth a lot more than what I paid for it. It takes hours of work to prepare for a court hearing. Some attorneys charge this much for one hour of consultation and may not even take the case. I read in the newspaper recently that an attorney in a high profile state case is charging $ 450 an hour perhaps being charged to taxpayers.   I am not privy to Mrs. Fowler’s finances but as a former accountant, knowing what I paid, and since she noted a total of 11,000 clients adjudicated in our HEIRS brochure, I can estimate her annual budget. Assume that her average fee has been $300.00. Multiplying that rate by 11,000 produces a […]

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THE STATE IS ILLEGALLY SPENDING OUR MONIES – Supplement #4 WHITE PAPER

PART 5 of A WHITE PAPER GUIDE TO HB724 SUPPLEMENT #4  hashtag #whitepaperhb724 DATED JULY 21, 2014  UNCLAIMED MINERAL PROCEEDS COMMISSION IN ITS HISTORICAL MISSION March 21, 2014/April 25, 2014 BY MR. GEORGE FARIAS TOPIC:  COMMISSION MEETING OF JUNE 27, 2014 AND PROPOSED DRAFT OF LEGISLATIVE REPORT. THE STATE IS ILLEGALLY SPENDING OUR MONIES   At the meeting of June 27, 2014, the commission formed a committee to write a draft of the final report, required by the HB724 legislation, to be presented at their next meeting on September 12, 2014. Apparently, the commission intends to make this their final meeting. It is inconceivable how any credible report can be issued when members have failed to conduct a single amount of independent research. The commission has been hostile and argumentative to the land grantee descendants and their representatives who have provided important information. It is the responsible role of the commission to investigate facts to corroborate testimony, or nullify it, with a conscientious review of information that can be easily obtained from state agencies as authorized by HB724. The commission has no excuse or sensible reason for a perfunctory function of such an important and substantive task. The commission has completely declined to utilize the tools made available by legislation.   What is more disconcerting is that the commission left out Mr. Al Cisneros from the report writing committee, the only advocate we have on the commission. The descendants were allotted two other advocates on the commission but instead the process was subverted and two other members were chosen who have proven themselves to be inimical to the interests of the heirs. The whole purpose of the commission seems to deliberately make the claimants look ridiculous and to block their efforts. In fact, just the opposite has happened. By the sloppy and malicious work of the commission our base has been energized. We do not intend to fail to obtain the rights due every Texas citizen and we will ultimately prevail. We are at the point of no return and as one speaker said on June 27th, “we are here and we are not going away.”   It is an unfortunate characteristic of Hispanics that they fail to unite on many issues to improve their lot and instead drag themselves down with petty bickering, internecine warfare, and jealousies. The public saw a classic example of this when the commission allowed a disgruntled client (well he […]

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PROPOSED LEGISLATIVE TO REPRESENT THE INTERESTS OF THE DESCENDANTS OF LAND GRANTEES – Supplement #5 WHITE PAPERS

PART 6 of A WHITE PAPER GUIDE TO HB724 SUPPLEMENT #5  hashtag #whitepaperhb724 DATED JULY 28, 2014  UNCLAIMED MINERAL PROCEEDS COMMISSION IN ITS HISTORICAL MISSION March 21, 2014/April 25, 2014 BY MR. GEORGE FARIAS TOPIC:  PROPOSED LEGISLATIVE TO REPRESENT THE INTERESTS OF THE DESCENDANTS OF LAND GRANTEES. Land issues have been a historic problem in New Mexico with the descendants of Spanish and Mexican land grantees accusing the state and the federal government of appropriating their ancestral lands illegally. Minerals seem to be a minor issue and may belong to the state.   In 2003, The New Mexico Legislature formed The Interim Land Grant Committee to advocate for the descendants and to protect their interests. Since then various laws have been enacted to strengthen the legal rights of descendants. In addition, an administrative unit of the state was formed called The Land Grant Council with numerous functions but apparently to also serve as the support unit for the legislature. Information on the committee and council can be found on the Internet. To locate, Google Interim Land Grant Committee+New Mexico.   It is proposed that the HB724 Commission recommend that the Texas Legislature form such a committee to similarly protect the interests of citizens whose ancestors were land grantees including descendants from Spanish and Mexican land grantees. Since the HB724 Unclaimed Mineral Proceeds Commission will be abolished June 1, 2015, the proposed legislative committee would assume the responsibilities of the commission, regardless of the outcome of the present study.   Instead of an administrative unit to support the legislative committee, at an additional cost to the state, it is proposed that The Land Grant Justice Association Inc., a 501 (c) (4) non-profit organization, (TLGJA) assume the support role. This aspect of the legislative unit would be predicated on the inclination of TLGJA to participate and by approval of their board of directors. It is proposed, that if TLGJA assumes this […]

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ASSISTANCE TO THE UNCLAIMED LAND GRANT MINERALS – Supplement #3 WHITE PAPER

PART 4 of A WHITE PAPER GUIDE TO HB724 SUPPLEMENT #3  hashtag #whitepaperhb724 DATED JUNE 9, 2014  UNCLAIMED MINERAL PROCEEDS COMMISSION IN ITS HISTORICAL MISSION March 21, 2014/April 25, 2014 BY MR. GEORGE FARIAS TOPIC:  ASSISTANCE TO THE UNCLAIMED LAND GRANT MINERALS COMMISSION BY THE COMPTROLLER OR ANY OTHER STATE AGENCY PER SECTION 2(h) OF HB724.   Section 2(h) of HB724, A Bill to be Entitled an Act relating to the creation of a commission to study unclaimed land grant mineral proceeds, states “On the commission’s request the comptroller or any state agency, department or office shall provide any assistance the commission needs to perform the commission’s duties. “ It should be clear to every state agency that this is a mandate of law and it is unthinkable that any agency would refuse the commission’s request for data, special analyses, and reports. I recommend the following required data be obtained, at a minimum, from the following agencies for the commission to make sound recommendations to the legislature: THE TEXAS STATE ATTORNEY GENERAL Opinions on all pertinent points of law. The most important opinion is to corroborate that under present property law legally designated descendants of Spanish and Mexican land grantees have a right to file claims for mineral production from unclaimed wells. THE TEXAS STATE COMPTROLLER The total amount of revenue deposits to the General Revenue Fund from unclaimed wells from September 1, 1980 to December 31, 2013. A breakdown of the deposits by land grant or county. A report on the deposit and disposition of the fifty-million dollar fund established by the Getty legal agreement. An analysis of current claims paid on the basis on heirship establishing a precedent for claims by land grantees. THE TEXAS RAILROAD COMMISSION Total unclaimed oil and gas wells in operation in the state. Total unclaimed wells in operation by land grant. Total production in units and dollars from unclaimed wells from September 1, 1980 to December 31, 2013. Should the state agencies resist these requests, assistance can be requested from State Representative Ryan Guillen and the other legislative sponsors of HB 724. In addition the Public Information Act, Texas Government Code Chapter 552, can be invoked.   George Farias June 9, 2014 Author George Farías blogged and […]

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Which funds that that State of Texas holds belong to the Spanish land grant heirs?

PART 8 of A WHITE PAPER GUIDE TO HB724 [button icon=”” size=”medium” backgroundcolor=”#337ebf” color=”#ffffff” target=”_blank” link=”https://thevoiceofchange.securehost.work/product/white-paper-supplement-7/”]Download[/button] SUPPLEMENT # 7 hashtag #whitepaperhb724  UNCLAIMED MINERAL PROCEEDS COMMISSION IN ITS HISTORICAL MISSION BY MR. GEORGE FARIAS TOPIC: FINAL RECOMMENDATIONS AND CLARIFICATION OF MISREPRESENTATIONS DURING COMMISSION HEARINGS – WHICH FUNDS BELONG TO THE SPANISH LAND GRANT HEIRS?   [button icon=”” size=”medium” backgroundcolor=”#337ebf” color=”#ffffff” target=”_blank” link=”https://thevoiceofchange.securehost.work/product/white-paper-supplement-7/”]Download[/button] Dec 16, 2014   […]

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LEGAL ISSUES RELATED TO THE OWNERSHIP OF MINERALS IN TEXAS – SUPPLEMENT #2 WHITE PAPER GUIDE TO HB724

PART 3 of A WHITE PAPER GUIDE TO HB724 SUPPLEMENT #2  hashtag #whitepaperhb724 DATED MAY 25, 2014  UNCLAIMED MINERAL PROCEEDS COMMISSION IN ITS HISTORICAL MISSION March 21, 2014/April 25, 2014 BY MR. GEORGE FARIAS TOPIC: RESPONSE TO MEMORANDUM FROM COMMISSIONERS TRACE BURTON,  DONATO RAMOS JR. AND JAIME RANGEL DATED APRIL 25, 2014  ON LEGAL ISSUES RELATED TO THE OWNERSHIP OF MINERALS IN TEXAS Since I am not an attorney I cannot formally respond to this memorandum about mineral ownership in Texas. However, I can respond from a layman’s point of view and I will ask our legal advocates to respond later from a professional standpoint. After reviewing the memorandum and thinking about the impact on our claims from mineral production from unclaimed wells, I have concluded that these issues are irrelevant to our mission as follows:   1. Ownership of Minerals to Texas Citizens per Constitution of 1866. As stated previously in testimony, the children and grandchildren of the original land grantee were living on the lands and the rights were thus awarded to the family of the grantee. The first major oil discovery was in 1894 in Corsicana and later in the South Texas land grants. Our families have full rights to those minerals and some descendants still own parcels with title and are receiving royalties. Therefore it does not make any difference what happened before 1866 whether the state owned it or gave it retrospectively.   2. Transfer of Minerals by Contract. In the Heirs brochure in the third panel under “Unclaimed Surface and Mineral Estates,” the opening paragraph says. “Normally under Texas property law when a person sells a piece of land and no mention is made of the mineral contained, the rights pass on to the purchaser. In the case of land grants, if no mention is made of the transference of minerals by sale or conveyance of the land, the minerals are retained by the seller and pass on to the heirs.” In the brochure I synthesized the research of others and this passage was taken from the website of the Lands Grant Justice Association from their history section as footnoted. I believe the author of this legal interpretation is Attorney Don Tomlinson and you may question him on this when he testifies June 27th.   Since this statement relates to scrutiny of a contract it has no relevance to our claims because the reason unclaimed wells exist is that no contract can be found. There is no paperwork to determine ownership.   These issues, then,  have no bearing on our claims. Author George Farías […]

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